২১ নভেম্বর ২০১৯

বাংলাদেশে ক্রিকেট পাত্তাই পাবে না : ফিফা সভাপতি

ফিফা সভাপতি জিয়ান্নি ইনফান্তিনোকে - ছবি : এএফপি

বাংলাদেশে ফুটবলের যে জনপ্রিয়তা, তা ক্রিকেটকে হার মানাবে বলে মন্তব্য করেছেন ফিফা সভাপতি জিয়ান্নি ইনফান্তিনোকে। বৃহস্পতিবার ঢাকায়  এক সংবাদ সম্মেলনে অংশ নিয়ে বাংলাদেশ জাতীয় ফুটবল দলের জার্সি পরে  এই কথা বলেন। 

তিনি বলেন,  ‘ক্রিকেট বাংলাদেশের সবচেয়ে জনপ্রিয় খেলা, আমি মনে করি না।’ বিশ্ব ফুটবলের নিয়ন্ত্রক সংস্থার প্রধান কোনোভাবেই ফুটবলের সঙ্গে ক্রিকেটকে তুলনীয় করতে চাইলেন না। তার সাফ কথা, ‘ফুটবল খেলে বিশ্বের ২১১টি দেশ। ক্রিকেট খুব বেশি দেশ খেলে না। ১০-১১টি দেশ যে খেলা খেলে, তাতে ভালো করার সম্ভাবনা এমনিতেই বেড়ে যাবে। হ্যাঁ, বুঝতে পারছি ক্রিকেটে বাংলাদেশের অনেক সাফল্য আছে। কিন্তু ক্রিকেট তো সারা দুনিয়ায় হাতে গোনা কিছু দেশ খেলে।’

ইনফান্তিনোর কাছে ক্রিকেট ‘অনেক কঠিন খেলা’। তিনি মনে করেন, খেলাটি খুব বেশি মানুষ বোঝে না। ফিফা সভাপতি মনে করেন ফুটবলটা হৃদয় দিয়েই খেলা যায়, ‘ক্রিকেট খেলে এমন দেশের সংখ্যা কত, ১০-১১! কিন্তু আপনি কি বলতে পারবেন ক্রিকেট খেলাটা সবাই বোঝে? ফুটবল সবাই বোঝে, এটি সহজেই খেলা যায়। বল নিয়ে আপনি খেলাটা খেলছেন, উল্লাস করছেন। ফুটবল হৃদয় দিয়ে খেলা যায়।’

ফুটবলে বাংলাদেশ পিছিয়ে আছে এটা মনে করেন না ইনফান্তিনো, ‘ফুটবলে ২১১টা দেশ খেলে কিন্তু বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন একটি দেশ-ফ্রান্স। তার মানে এই নয় যে বাকি দেশগুলো খারাপ খেলে।’

মঙ্গলবার ভারতের বিপক্ষে কলকাতায় বাংলাদেশ জিতেও যেতে পারত। খেলাটা শেষ পর্যন্ত ১-১ গোলে ড্র হলেও এই ম্যাচ নিয়ে বাংলাদেশের মানুষের উন্মাদনার সম্পর্কে ধারণা পেয়েছেন ফিফা সভাপতি,‘বাংলাদেশে আমি ফুটবল নিয়ে যে উন্মাদনা দেখলাম বিশেষ করে ভারতের বিপক্ষে ম্যাচের পর, তাতে আমি নিশ্চিত বাংলাদেশ অনেক ওপরে যাবে। এমন চলতে থাকলে নিশ্চিত হয়েই বলছি, বাংলাদেশে ক্রিকেট পাত্তাই পাবে না।’


আরো সংবাদ