Naya Diganta

১৩ বছর পর সেঞ্চুরির দেখা পেলেন অজি অধিনায়ক

ছবি- ক্রিকেট ডটকম এইউ

১৩ বছর পর সেঞ্চুরির দেখা পেলেন অস্ট্রেলিয়ার টেস্ট দলের অধিনায়ক টিম পেইন। নিজে থেকেও হয়তো আক্ষেপে জ্বলছিলেন পেইন। অবশেষে  হেসেছে তার ব্যাট। ৪,৭৩৮ দিন পর তাসমানিয়ার হয়ে ওয়েস্টার্ন অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে  সেঞ্চুরি পেলেন অজি অধিনায়ক।

খানিকটা খোঁচা অবশ্য শোনারই কথা। টেস্টে জাতীয় দলের হয়ে কোনো সেঞ্চুরি নেই। ওয়ানডেতে একটা আছে, সেটিও ১০ বছর আগে। আর ঘরোয়া লিগে ১৩ বছর আগের সেই সেঞ্চুরির পর কোনো ম্যাজিক ফিগারের দেখা নেই। এমন একজন ক্রিকেটার কী করে অস্ট্রেলিয়ার মতো দলের অধিনায়কত্ব করেন? উইকেটকিপিং নিয়ে প্রশ্ন না থাকলেও, ব্যাটিংয়ের দুর্দশা চোখ রাঙাচ্ছিল!

ওয়েস্টার্ন অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে শনিবার ১৭৬ রানে ৫ উইকেট হারিয়ে যখন ধুঁকছিল তাসমানিয়া, উইকেটে আসেন পেইন। পরে ১৮৫ বলের মাথায় অ্যাস্টন অ্যাগারকে চার মেরে তুলে নেন বহু আকাঙ্ক্ষিত সেঞ্চুরি। থেমেছেন ১২১ রান করে।

সেই বছরের অক্টোবরে পার্থের ওয়াকায় ঘরোয়া লিগে ডাবল সেঞ্চুরি করেন টিম পেইন নামের ২১ বছর বয়সী এক উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান। এরপর আর সেঞ্চুরির দেখা নেই তার ব্যাটে!

পরে সাগরে অনেক জল গড়িয়েছে। পেরিয়ে গেছে ১৩ বছর। যে আইফোন তখনও পর্যন্ত বাজারে আসেনি, সেই ফোনই বিশ্ব মাতিয়ে এখন বাজারে এনেছে তাদের সর্বশেষ মডেল আইফোন-১১। এই ফোনের মতো পেইনের ক্যারিয়ারেও এসেছে বৈপ্লবিক পরিবর্তন।

২০১০ সালে টেস্ট অভিষেকের পর দিনকে দিন হারিয়ে যাচ্ছিলেন। জাতীয় দলের পর রাজ্য দল তাসমানিয়াও একটা সময় তাকে দলে রাখেনি। হঠাতই ২০১৮ সালে অজিদের অ্যাশেজ দলে ডাক পেলেন। খেললেন। কয়দিন বাদে স্টিভেন স্মিথ ও ডেভিড ওয়ার্নার জড়িয়ে পড়লেন বল টেম্পারিং বিতর্কে। তাদের দল থেকে বাদ দিয়ে অধিনায়ক ঘোষণা করা হল পেইনকে।

অজিদের টেস্ট অধিনায়কত্ব করতে গিয়ে অভিজ্ঞতা খারাপ নয় পেইনের। চলতি বছর অ্যাশেজে ইংল্যান্ডের মাটি থেকে দলকে সিরিজ ড্র করিয়ে ফিরেছেন। অ্যাশেজ ধরে রেখেছে অস্ট্রেলিয়া। তবে সেটা যতটা না পেইনের নেতৃত্বগুণে, তার চেয়ে বেশি এক বছর পর টেস্টে ফেরা স্মিথের অতিমানবীয় সব ইনিংসের কল্যাণে। দল ভালো করলেও আড়াল থেকে তাই শোনা যাচ্ছিল, পেইনের ব্যাট হাসবে কবে?

ঘরোয়া লিগে ১৩ বছর পর সেঞ্চুরির খরা কাটালেও আন্তর্জাতিক টেস্টে এখনও পর্যন্ত তিন অঙ্কের ঘরে পা পড়েনি তার। সেই খরা কাটানোর সুযোগ পাচ্ছেন সামনের মাসে। নভেম্বরে পাকিস্তানের বিপক্ষে গ্যাবায় টেস্ট খেলতে নামবে অস্ট্রেলিয়া।

সূত্র : ক্রিকেট পাকিস্তান